Saisissez votre recherche

COVID19 Divertissement / Culture

Quarantaine : une « arme » avec longue histoire

«Quarantaine», un mot né au Moyen Âge pour revenir à nos vies au 21e siècle, n’est peut-être pas aussi vieux que l’humanité. Mais il est aussi vieux que la religion, puisque les premières références à la nécessité de l’isolement comme moyen de prévenir la transmission de la maladie se trouvent dans le troisième livre de l’Ancien Testament, Lévitique : de la peau et les poils ne sont pas devenus blancs, le prêtre doit isoler la personne infectée pendant sept jours. Le septième jour, le prêtre doit l’examiner, et s’il voit que la plaie est inchangée et ne s’est pas étendue à la peau, il doit l’isoler pendant encore sept jours », écrivent les auteurs du livre, qui a été développé sur une période de deux siècles pour prendre sa forme définitive au 5ème siècle avant JC.

Dans le même temps, la ville d’Athènes a été frappée par la peste, une épidémie qui a causé la mort de nombreux habitants de la ville, dont Périclès. Après la première vague de 430 avant JC, l’épidémie mortelle est revenue deux fois de plus, en 428 et 426, tandis que l’Empire byzantin au temps de Justinien et en 541 après JC souffrait d’une épidémie. Selon les historiens, cependant, la mesure de la distanciation, à titre préventif, était absente de la pensée gréco-romaine. Dans les temps anciens, le théâtre ouvert symbolisait la connexion du drame avec le monde naturel. À l’époque hellénistique, cependant, l’architecte romain Vitruve soulignait dans l’œuvre de “De Architectura” l’importance de la construction des théâtres, c’est-à-dire des lieux de rassemblement, dans un environnement sain, où une bonne circulation de l’air et une bonne orientation étaient primordiales.

Cependant, comme dans le cas de la peste d’Athènes, de même dans le cas de la peste noire apparue au Moyen Âge, la porte d’entrée aux pandémies n’était pas les spectacles publics mais les ports. Le terme «quarantaine» lui-même tire son nom des quarante jours (quaranta giorni) de la période d’isolement obligatoire pour les équipages des navires amarrés à Venise. La mesure a été observée presque invariablement aux XIVe et XVe siècles, tandis qu’une mesure similaire était en vigueur en 1347 dans la République de Raguse, sur la côte dalmate, mais pendant trente jours – d’où le nom de Trentino.

Au XVIe siècle et à la Renaissance, le spectacle public qui quitte désormais les églises et descend les plates-formes improvisées dans les rues pour obtenir son propre toit. Le célèbre Shakespeare’s Globe est en construction à Londres, un théâtre en plein air avec des performances du grand dramaturge. L’ancienne Épire, cependant, ne s’est pas encore débarrassée de la peste. Une nouvelle épidémie au début du 17e siècle signale une alarme au cœur de l’Empire britannique. La décision prise par les autorités est d’arrêter les spectacles publics au cas où le nombre de victimes dépasse trente par semaine. Selon William Baker dans son livre “William Shakespeare”, dans une période de 1603 à 1613, les théâtres ont été fermés pendant un total de 78 mois.

Une quarantaine d’années plus tard, un petit village de la campagne anglaise deviendra le symbole de la lutte contre les pandémies avec la première arme utilisée par l’humanité du Moyen Âge à nos jours et n’est autre que la quarantaine. La peste a atteint le village par un tailleur, qui est revenu de Londres dans des vêtements pleins de puces. Pour limiter la propagation du virus et en suivant les instructions du pasteur local, les villageois ont décidé de s’isoler. Pendant la quarantaine, ils ont pris de la nourriture qui restait à l’entrée du village et qu’ils ont payée avec des pièces préalablement désinfectées au vinaigre. La quarantaine ne prendrait fin qu’un an plus tard et après que la peste eut tué les deux tiers des habitants.

Les Samoa américaines deviendraient à nouveau l’exemple le plus brillant de la vitesse à l’époque de la grippe espagnole. Grâce à la mise en quarantaine opportune imposée par le gouverneur John Martin Poyer, le petit complexe du Pacifique Sud est devenu l’un des rares endroits au monde où aucun cas n’a été enregistré, alors que la grippe faisait rage dans les Samoa occidentales voisines. Robert Logan non seulement n’a pris aucune mesure, mais a également refusé toute aide de John Martin Poyer.

À des milliers de kilomètres plus au nord, dans le port d’Izmir, les navires soupçonnés étaient amarrés à des quais spéciaux et leurs équipages mis en quarantaine pendant une période de temps déterminée. En Thessalie et aux frontières gréco-turques de l’époque, tous les voyageurs, entrant et sortant de l’Empire ottoman, devaient être mis en quarantaine pendant neuf à quinze jours.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *