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De migration

Un réfugié syrien a vécu sept mois à l’aéroport

En 2004, Steven Spielberg a réalisé le film « The Terminal » inspiré par l’histoire vraie du réfugié iranien Mehran Karimi Nasseri, qui a vécu 18 ans dans un salon de départ de l’aéroport principal de la capitale française.

L’histoire se répète. Cette fois avec le Syrien Hassan Kontar.

Il travaillait comme directeur marketing dans une compagnie d’assurance à Abu Dhabi lorsque la guerre civile a éclaté en Syrie. Hassan Kontar a fui la Syrie, à l’âge de 25 ans. Quand la guerre a éclaté, il a dû faire demi-tour. Comme il le dit dans une interview au Guardian, il a refusé d’être enrôlé et l’ambassade syrienne ne lui a pas renouvelé son passeport, de sorte qu’il ne peut pas continuer à travailler.

« Pendant les années suivantes, j’ai été forcé de vivre sans papiers aux Émirats Arabes Unis. J’ai vendu mes biens et travaillé illégalement – quand je trouvais du travail. Je dormais dans les parcs ou les escaliers. Fin 2016, j’ai été arrêté par la police. Après deux mois dans une prison de détention pour immigrés, j’ai été expulsé vers la Malaisie », explique Hassan.

La Malaisie est l’un des rares pays à accorder un visa aux Syriens, mais la convention des Nations Unies sur les réfugiés de 1951 ne s’applique pas dans le pays, de sorte qu’il a dû partir dans les 90 jours pour l’Équateur.

« Le jour du vol, ils ne m’ont pas laissé monter à bord, sans me le justifier et m’indemniser pour le coût du billet. J’ai acheté un billet pour le Cambodge dans une dernière tentative de quitter le pays. Je suis arrivé à l’aéroport de Phnom Penh, mais ils m’ont refusé l’entrée et j’ai été renvoyé en Malaisie dans le même avion. Alors que j’étais en déportation, je suis resté en exil dans le hall des arrivées de l’aéroport de Kuala Lumpur », raconte Hassan, avant de poursuivre : « Deux Égyptiens m’ont donné une mince couverture et m’ont montré où dormir. Le sol était froid et dur. Les Égyptiens sont partis après quelques jours. J’ai été laissé seul ». Entre autres choses, il a dû s’occuper de ses besoins quotidiens, comme son hygiène, où il ferait sa lessive, où il chargerait son téléphone portable.

La peur que sa vie reste ainsi était grande. Il a commencé à communiquer et à partager son histoire sur Twitter et Instagram. Au début, il y avait peu de réponse, jusqu’à ce que BBC News Asia a mis en évidence son histoire.

« Je travaille maintenant pour la Croix-Rouge canadienne et j’aide par l’entremise de l’organisation « Operation Not Forgotten » les réfugiés. J’espère qu’avec mon histoire, j’aiderai les gens à changer d’avis sur mon pays », note Hassan qui raconte tout ce qu’il a vécu dans son livre.

Hassan a passé sept mois à l’aéroport et deux autres dans un centre de détention.

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